Storia del Congo

L’area ora conosciuta come RDC è stata popolata già 90.000 anni fa, come dimostra la scoperta del Sirlo di Semliki a Katanda, uno dei più vecchi arpioni a scomparsa mai trovati, che si ritiene fosse utilizzato per catturare i pesci giganti del fiume.
Alcuni storici ritengono che i popoli Bantu cominciarono a stabilirsi nell’estremo nord-ovest dell’Africa Centrale all’inizio del V secolo e poi cominciarono gradualmente ad espandersi verso sud. La loro propagazione è stata accelerata dalla transizione all’età del ferro. Gli abitanti del sud e del sud-est erano prevalentemente popoli San di cacciatori-raccoglitori. Lo sviluppo di utensili metallici in questo periodo di tempo rivoluzionò l’agricoltura e la zootecnia, e ciò ha portato allo spostamento.
Il X secolo segnò l’espansione finale del Bantu nell’Africa occidentale e centro-orientale. Le popolazioni emergenti presto resero possibile intricate reti commerciali locali, regionali e straniere che commerciavano prevalentemente in sale, ferro e rame.
L’esplorazione e l’amministrazione belga hanno avuto luogo dagli anni ’70 agli anni ’20. Sir Henry Morton Stanley ha intrapreso le sue esplorazioni sotto la sponsorizzazione del re Leopoldo II del Belgio. In una successione di negoziati, Leopoldo II, professando obiettivi umanitari ha fondato l’Association Internationale Africaine. Ha acquisito formalmente i diritti sul territorio del Congo alla Conferenza di Berlino nel 1885, definendolo Stato Libero del Congo. Il regime di Leopoldo II ha iniziato vari progetti infrastrutturali, come la costruzione della ferrovia che correva dalla costa alla capitale di Leopoldville (ora Kinshasa), che ha richiesto otto anni per essere completata. Quasi tutti questi progetti infrastrutturali erano finalizzati a rendere più facile l’aumento delle risorse che potevano essere estratte dalla colonia.
Nello Stato Libero, i coloni hanno brutalizzato la popolazione locale nella produzione di gomma, per la quale la diffusione delle automobili e lo sviluppo di pneumatici in gomma ha creato un mercato internazionale in crescita. Le vendite di gomma hanno fatto la fortuna di Leopoldo II, che ha costruito diversi edifici a Bruxelles e Ostenda per onorare se stesso e il suo paese. Per far rispettare le quote di gomma, l’esercito, la Force Publique, adottava la pratica di tagliare gli arti degli indigeni.
Durante il periodo 1885-1908 milioni di congolesi sono morti a causa dello sfruttamento e delle malattie. In alcune aree la popolazione è diminuita drasticamente- è stato stimato che la malattia del sonno e il vaiolo hanno ucciso quasi la metà della popolazione nelle aree che circondano il basso fiume Congo. Una commissione governativa ha poi concluso che la popolazione del Congo era stata “ridotta a metà” durante questo periodo, ma determinare esattamente quante morti è impossibile, in quanto non esistono registri accurati.
Nel maggio 1960, un movimento crescente nazionalista, il Mouvement National Congolais o il Partito MNC, guidato da Patrice Lumumba, ha vinto le elezioni parlamentari. Patrice Lumumba divenne così il primo Primo Ministro della Repubblica Democratica del Congo. Il parlamento ha eletto il presidente Joseph Kasa-vubu, del partito Alliance des Bakongo (ABAKO). Altri partiti comprendevano il Parti Solidaire Africain (o PSA) guidato da Antoine Gizenga e il Parti National du Peuple (o PNP) guidato da Albert Delvaux e Laurent Mbariko.
Il Congo belga ha raggiunto l’indipendenza il 30 giugno 1960 sotto il nome di “République du Congo” (“Repubblica del Congo”). Poco dopo l’indipendenza la Force Publique se n’è andata, e l’11 luglio la provincia di Katanga (guidata da Moïse Tshombe) e il sud Kasai si sono impegnati in lotte secessionarie contro la nuova leadership. La maggior parte dei 100.000 europei rimasti fuggirono dal paese, aprendo la strada ai congolesi per sostituire l’elite militare e amministrativa europea.
Come la vicina colonia francese del Medio Congo (Moyen Congo) ha scelto il nome “Repubblica del Congo” al raggiungimento della sua indipendenza, i due paesi sono stati più comunemente conosciuti come “Congo-Léopoldville” e “Congo-Brazzaville”, per le loro città capitali .
Il 5 settembre 1960, Kasa-vubu ha rimosso Lumumba dall’incarico. Lumumba ha dichiarato l’azione di Kasa-vubu incostituzionale e si è aperta la crisi tra i due leader.

Con gli eventi messi in moto dagli Stati Uniti e dal Belgio, il 14 settembre Lumumba è stato arrestato da forze fedeli a Joseph Mobutu. Il 17 gennaio 1961 fu consegnato alle autorità di Katangan ed eseguito dalle truppe katangesi guidate dal Belgio. Un’indagine condotta dal Parlamento belga nel 2001 ha scoperto che il Belgio era “moralmente responsabile” per l’omicidio di Lumumba e il paese si è ufficialmente scusato per il suo ruolo nella sua morte. Tra confusione e caos diffusi, un governo temporaneo è stato guidato da tecnici (Collège des Commissaires) con Evariste Kimba. La secessione di Katanga si è conclusa nel gennaio del 1963 con l’aiuto delle forze dell’ONU. Molti governi di breve durata, di Joseph Ileo, Cyrille Adoula e Moise Tshombe, hanno si sono succeduti rapidamente.
Lumumba aveva precedentemente nominato di Joseph Mobutu capo del nuovo esercito del Congo, Armée Nationale Congolaise (ANC). Approfittando della crisi di leadership tra Kasa-vubu e Lumumba, Mobutu ha guadagnato sostegno all’interno dell’esercito. Con il sostegno finanziario degli Stati Uniti e del Belgio, Mobutu pagava privatamente i suoi soldati. L’avversione delle potenze occidentali al comunismo e all’ideologia di sinistra ha influenzato la loro decisione di finanziare il tentativo di Mobutu di neutralizzare Kasa-vubu e Lumumba con un colpo di stato. Un referendum costituzionale dopo il colpo di stato di Mobutu del 1965 ha portato il nome ufficiale del paese ad essere cambiato in “Repubblica democratica del Congo”. Nel 1971 Mobutu cambiò di nuovo la denominazione in “Repubblica dello Zaire”.
È stato istituito un sistema monopartitico, e Mobutu si dichiarò capo dello stato. Si sono tenute periodicamente elezioni in cui era l’unico candidato. Sebbene sia stata raggiunta la pace e la stabilità, il governo di Mobutu è stato colpevole di gravi violazioni dei diritti umani, repressione politica, culto della personalità e corruzione.
La corruzione diventa così prevalente che è stato coniato il termine “le mal Zairois” o “Zairean Sickness”, che significa corruzione grossolana, furto e cattiva gestione. L’aiuto internazionale, più spesso sotto forma di prestiti, ha arricchito Mobutu mentre lasciava le infrastrutture nazionali come le strade a deteriorarsi. Lo Zaire è diventato una “cleptocrazia”.

A partire dal 1° giugno 1966, Mobutu ha rinominato le città della nazione: Léopoldville divenne Kinshasa (in questo momento il paese era “Repubblica Democratica del Congo-Kinshasa”), Stanleyville è diventata Kisangani, Elisabethville è diventata Lubumbashi e Coquilhatville divenne Mbandaka. Questa campagna di rinegoziazione è stata completata negli anni ’70.
Nel 1971, Mobutu ha rinominato il paese Repubblica dello Zaire, il suo quarto cambio in 11 anni e il suo sesto generale. Il fiume Congo fu rinominato fiume Zaire.
Durante gli anni ’70 e ’80 fu invitato a visitare gli Stati Uniti in diverse occasioni, incontrando i presidenti degli Stati Uniti Richard Nixon, Ronald Reagan e George H. W. Bush. A seguito della dissoluzione dell’Unione Sovietica le relazioni degli USA con Mobutu si raffreddarono, poiché non era più ritenuto necessario come alleato della guerra fredda. Gli oppositori all’interno dello Zaire hanno aumentato le richieste di riforma. Questa atmosfera ha contribuito a dichiarare la Terza Repubblica nel 1990, la cui costituzione doveva aprire la strada alla riforma democratica. Le riforme si sono rivelate puramente estetiche. Mobutu continuò al potere fino a quando le forze armate lo costrinsero a fuggire da Zaire nel 1997.

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