Storia del Malawi

L’area dell’Africa ora nota come Malawi aveva una popolazione molto piccola di cacciatori-raccoglitori prima che le ondate dei popoli Bantu iniziarono ad emigrare dal nord intorno al X secolo. Anche se la maggior parte dei popoli Bantu proseguiva verso sud, alcuni rimasero in modo permanente e fondarono gruppi etnici basati su un antenato comune.

Poco dopo il 1600, le  tribù native cominciarono a incontrarsi, scambiarsi e fare alleanze con commercianti e membri militari portoghesi. Nel 1700, però, l’impero si era spezzato in aree controllate da numerosi gruppi etnici diversi. Il commercio degli schiavi raggiunse il suo apice verso la metà del 1800, quando circa 20.000 persone sono state schiavizzate annualmente da Nkhotakota a Kilwa, dove sono state vendute.

Il missionario e l’esploratore David Livingstone raggiunsero il lago Malawi (poi il lago Nyasa) nel 1859 e identificarono gli altopiani di Shire a sud del lago come zona adatta per l’insediamento europeo. Come risultato della visita di Livingstone, nel 1860 e nel 1870 furono istituite diverse missioni anglicane e presbiteriane. La African Lakes Company Limited fu fondata nel 1878 per occuparsi di commercio e trasporto in stretta collaborazione con le missioni. Anche il governo portoghese era interessato alla zona. Per impedire l’occupazione portoghese, il governo britannico mandò Harry Johnston come console britannico con le istruzioni per fare i trattati con governanti locali al di fuori della giurisdizione portoghese.
Nel 1889 fu proclamato un protettorato britannico sulle alture di Shire, esteso nel 1891 per includere l’intero Malawi presente come protettorato dell’Africa centrale britannica.

Nel 1961, il Partito del Congresso Malawi (MCP) di Banda ha ottenuto una maggioranza nelle elezioni del Consiglio Legislativo e Banda è diventato Primo Ministro nel 1963. La Federazione è stata sciolta nel 1963 e il 6 luglio 1964, Nyasaland è diventato indipendente dal governo britannico e ha cambiato nome in Malawi. Sotto una nuova costituzione, il Malawi è diventato una repubblica con Banda come suo primo presidente. Il nuovo documento ha anche formalmente reso il Malawi uno stato monopartitico, con l’MCP come unico partito legale. Nel 1971, Banda è stato dichiarato presidente a vita. Per quasi 30 anni Banda ha presieduto un regime rigidamente autoritario, che ha assicurato che il Malawi non subisse conflitti armati. I partiti di opposizione, incluso il Movimento della Libertà di Malawi di Orton Chirwa e la Lega Socialista del Malawi, furono fondati in esilio.

L’economia del Malawi, mentre Banda era presidente, è stata spesso citata come un esempio di come un paese povero, senza sbarco, pesantemente popolato e povero di minerali potesse raggiungere progressi sia nell’agricoltura che nello sviluppo industriale. Mentre era in carica e usando il suo controllo sul paese, Banda costruì un impero che alla produsse un terzo del PIL del paese e impiegava il 10% della forza lavoro. Tutti i soldi guadagnati da Banda sono stati reinvestiti nello sviluppo del Malawi e nella costruzione di collegio privato chiamato Kamuzu Academy (Eton of Africa).

Sotto pressione per una maggiore libertà politica, Banda ha accettato un referendum nel 1993, dove il popolo ha votato per una democrazia multipartitica. Alla fine del 1993 è stato costituito un consiglio presidenziale, la presidenza a vita è stata abolita e una nuova costituzione è stata istituita, ponendo fine di fatto al governo del MCP. Nel 1994 le prime elezioni multipartitiche si sono svolte in Malawi e Banda è stato sconfitto da Bakili Muluzi.

Rieletto nel 1999, Muluzi è rimasto presidente fino al 2004, quando è stato eletto il dottor Bingu wa Mutharika. Sebbene l’ambiente politico sia descritto come “impegnativo”, dal 2009, il sistema multipartitico esiste ancora in Malawi. Le elezioni parlamentari e presidenziali multipartitiche si sono svolte per la quarta volta in Malawi nel maggio 2009 e il presidente Mutharika è stato rieletto con successo, nonostante accuse di frode elettorale da parte del suo rivale.

Il presidente Mutharika è stato visto da alcuni come sempre più autocratico e sprezzante dei diritti umani e nel luglio 2011 ci sono state manifestazioni di protesta contro l’elevato costo della vita, la cattiva governance e la mancanza di riserve in valuta estera. Le proteste hanno provocato 18 morti e almeno 44 feriti. Nell’aprile 2012 Mutharika è morto di infarto. La carica di presidente è passata all’ex vicepresidente Joyce Banda.

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